dimanche 5 mars 2017

Mais à quoi ressemblait ce sacré Anchiornis ? En fait, il était superbe !

Il vivait au Jurassique, il y a 160 millions d'années, courait sur deux pattes et son corps d'une trentaine de centimètres de hauteur était couvert de plumes noires et blanches, tandis que sa tête arborait une houppe rouge. Découvert en 2009 en Chine, Anchiornis -- « presque un oiseau » -- est devenu aux yeux des paléontologues un lien entre les dinosaures aviens plus anciens et nos oiseaux actuels. Volait-il ? Quel cousinage avait-il avec les autres théropodes (comme le célèbre T. Rex) et avec les futurs oiseaux ? Malgré les 200 spécimens retrouvés, ces questions ne sont pas encore tranchées.

Les ailes d’Anchiornis étaient celles d’un oiseau. Une technique de fluorescence induite par laser qui permet une analyse fine des structures, provenant d'os mais aussi, surtout, de tissus mous, montre clairement, par exemple, la présence d'un "patagium" de petite taille. Ce voile cutané forme le bord d'attaque de l'aile des oiseaux actuels, entre le corps proprement dit et la première articulation. Autrement dit entre l'épaule et l'avant-bras. Les ptérosaures, des reptiles volants disparus, et les actuelles chauves-souris possèdent aussi de tels patagia. Une autre ressemblance au niveau de la patte, est celle du tibia avec le "pilon" du poulet.

Anchiornis pouvait-il pour autant voler ou au moins planer ? L'étude ne permet pas de l'affirmer. Mais elle montre que l'histoire des oiseaux et de leurs capacités à voler commence au moins à 160 millions d'années avant le présent. 

source: FuturaScience
photo: reptiland

Aucun commentaire: