vendredi 6 janvier 2017

Les "trous du ciel chinois", les mondes retrouvés des gouffres du Shaanxi (video)

C'est le plus vaste réseau de gouffres du monde. Il vient d'être découvert dans la province chinoise de Shaanxi. 

Dans une forêt dense et tropicale (nous sommes entre 24 et 31° de latitude nord, soit celle du nord de l'Afrique), 49 « trous » gigantesques et souvent approximativement circulaires sont creusés dans la roche calcaire. Pour les scientifiques qui les ont étudiés, pas de doute : ce sont des dolines, c'est-à-dire des cavités creusées par l'eau, qui dissout les carbonates de la roche, et dont le toit a disparu, lentement érodé ou brutalement écroulé. L'ensemble s'étale sur 600 kilomètres carrés.

La trouvaille est d'un grand intérêt pour l'écologie, la botanique et la zoologie. 

Ces milieux très difficiles d'accès ont été très peu voire pas du tout explorés par l'Homme. Pourtant, la végétation y est dense et la faune variée. Ce sont des écosystèmes intacts que les biologistes vont pouvoir explorer. 

source: FuturaScience



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