vendredi 22 juillet 2016

L'énergie osmotique, qu'est-ce ?

L’énergie osmotique, principalement utilisée au niveau des estuaires, résulte de la différence de salinité entre l’eau de mer et l’eau douce. Elle n’est pas la plus connue des énergies renouvelables. Pourtant, des chercheurs se sont récemment intéressés à la question. Ils ont mis au point un dispositif capable de produire de l’électricité osmotique avec un rendement record. Leur innovation repose sur une membrane épaisse de seulement trois atomes. Selon eux, une telle membrane d’un mètre carré pourrait alimenter plusieurs dizaines de milliers d’ampoules basse consommation.

Quel est le principe de l’énergie osmotique ? Lorsque l’eau de mer et l’eau douce sont séparées par une membrane semi-perméable, un effet de pression hydrostatique – les deux types d’eau présentant une concentration saline différente – pousse l’eau douce à traverser ladite membrane.  L’équilibre osmotique n’est atteint que lorsque l’équilibre entre les couples « pression » et « concentration en sels » des deux types d’eau l’est également. Le flux généré peut être exploité pour produire de l’électricité.

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