mardi 21 juin 2016

chameaux et dromadaires: les vaisseaux des déserts froids ou chauds

Si les chameaux, originaires d’Asie, ont deux bosses et vivent dans des régions froides comme la Mongolie, le dromadaire (Camelus dromedarius), originaire d’Afrique, a une seule bosse et préfère les déserts chauds. 

Que ce soit par sa morphologie, sa physionomie ou son comportement, les adaptations de ce mammifère aux conditions extrêmes des déserts (chaleur, sécheresse, manque de nourriture…) sont nombreuses et remarquables. En saison chaude, il peut s’abstenir de boire pendant 2 à 3 semaines, jusqu’à 4 à 5 semaines en saison fraîche. 

Contrairement à une légende, sa bosse ne contient pas d’eau mais de la graisse, qui constitue une importante réserve énergétique. Une réserve qu’il peut transformer en eau par une réaction d’oxydation. 

Cet ongulé, domestiqué par l’homme depuis 4000 à 5000 ans, revêt une importance économique considérable dans de nombreux pays, aussi bien pour le transport et les travaux agricoles que pour sa viande maigre et le lait énergétique et digeste des chamelles.

photo: wikipedia