dimanche 17 avril 2016

Les arbres sont partageurs

Les arbres de forêts tempérées partagent leur carbone avec leurs voisins par leurs racines. 

C’est la conclusion d’une étude menée par des chercheurs de l’université de Bâle et de l’Institut Paul Scherrer dans une forêt suisse.

La canopée de sapins centenaires a été exposée à du dioxyde de carbone marqué au carbone 13. Ce marquage a été retrouvé dans les pointes racinaires de ces sapins, ainsi que dans les racines des arbres voisins, et ce indépendamment de l’espèce de ces arbres. Jusqu’à 40% du carbone racinaire pourrait provenir d’un arbre voisin.

L’équipe montre aussi que cet échange est réalisé grâce au réseau des champignons mycorhyziens entre les arbres. Les plantes voisines, associées à d’autres champignons que les arbres, ne participent pas à cet échange de carbone. Ces travaux révèlent une dimension de coopération entre les arbres étonnante pour des plantes habituellement en compétition.

schéma: inoculum