mardi 26 janvier 2010

Les Lémuriens, d'Afrique à Madagascar en radeau

Star planétaire de la biodiversité, l’île de Madagascar concentre un nombre record d’espèces … et d’énigmes.

L’arrivée des ancêtres des Mammifères qui aujourd’hui peuplent l’île – Lémuriens, Mangoustes, Tenrecs…- fait partie de ces énigmes. D’origine africaine, ces animaux sont arrivés il y a entre 60 et 20 millions d’années, soit bien après la séparation de la grande île du continent africain. Comment ont-ils traversé le canal du Mozambique, qui s’étend aujourd’hui sur 400 km?

Ben, en radeau, pourquoi pas ?

Jusqu’à présent ce scénario se heurtait à un sérieux obstacle: les courants marins actuels et les vents dominants sont orientés vers l’ouest, s’opposant à la traversée du canal du Mozambique vers Madagascar.

Cependant, à l’Eocène, lorsque ces Mammifères sont arrivés à Madagascar, l’Afrique, Madagascar, l’Australie, n’étaient pas à la même place mais 1.650 kilomètres plus au sud. En modélisant les courants océaniques de cette période, des chercheurs ont découvert que les courants étaient alors favorables à la dérive d’un radeau (arbre déraciné par un cyclone, par exemple) vers Madagascar. .. Et si l'on tient compte du fait que  de petits Mammifères peuvent mettre leur métabolisme au ralenti, comme en hibernation,rien n'est impossible !

Etonnant, non ?